Montpellier

Montpellier a Földközi-tenger partjától mindössze 9 km-re fekszik, Dél-Franciaországban. 2012 óta a villamos kivisz szinte egészen a plage-ig. A napsütötte mediterrán diákvárosban több mint 60 ezer diák tanul évről évre, akik örömmel maradnak a tanév végeztével a helyi fesztiválokon is. A település híres egyetemeiről és pezsgő kulturális életéről. A homokos tengerpartok a tanulás mellett ideálisak nyaralásra, fürdőzésre, tengerparti sétákra. Ha előzetes élményt kíván szerezni a helyszínről, olvasson bele Robert Merle: Csikóéveink című regényébe (a „Francia história” regényfolyam második kötetébe)! Jó itt kószálni a szikrázó napsütésben, elveszni a girbegurba kis utcácskákban, örvendezni a váratlanul felbukkanó titkos tereknek, és persze megpihenni a számtalan kávézó egyikében.

A város legfontosabb látnivalói

A város látványos események színhelye: nyáron színpompás karneválok és nemzetközi táncfesztivál (június végétől július közepéig) is vonzza a turistákat.

  • Le Vieux Montpellier – a gondosan renovált óvárosban számos középkori palota – köztük például a(z) Hôtel des Trésoriers de France és a prefektúra épülete – emlékeztet a település egykori gazdagságára.
  • Place de la Comédie – a belváros központi és mindig forgalmas tere a 19. században épített Opera épületének és számos kávézónak ad helyet.
  • Esplanade – az 1723-ban épített sétányt több míves kút és számos szobor ékesíti. A sétány egyik végében található a Citadelle, a régi erőd, amelynek alapjait királyi parancsra 1624-ben rakták le a városlakók ellenőrzése céljából épp azokból a kövekből, amelyek korábban a király ellen védték a hugenottákat. Az erőd ma a Joffre gimnáziumnak ad helyet.
  • Saint Clément Aqueduct – a tökéletesen felújított vízvezeték minden látszat ellenére nem a rómaiak korában, csupán a XVIII. században biztosította a város vízellátását. A 22 méter magas árkádok tövében kiváló pétanque pályák és minden vasárnap biopiac várja az érdeklődőket. Francia sajtok, borok, méz-, olivaolaj- és teakülönlegességek, az őstermelők által árult helyi gyümölcsök, zöldségek, kenyérspecialitások és a tengerből frissen kifogott halak gazdak választéka fogadja a nagyközönséget.
  • Musée Fabre – 1825-ben adományozta a városnak gazdag gyűjteményét François-Xavier Fabre festőművész. A kiállított festmények között pompáznak Raffaello, Rubens, Paolo Veronese, Ribera és Zurbaran alkotásai is.
  • Mikvé – Az  óváros kellős közepén található, a megtisztulást szolgáló rituális zsidó fürdő, amely Európa egyik legrégebbi és ősi formájában a legjobban megőrzött mikvéje. A XIII. századi építmény tanúsítja, hogy a helyi zsidó közösség fontos szerepet játszott a város fejlesztésében és felvirágoztatásában.
  • Arc de Triomphe – A diadalívet a Montpellier jótevőjeként számon tartott XIV. Lajos király tiszteletére állította a városvezetés 1691-ben. XIV. Lajos lovas szobra már 1688-ban elkészült, ám ezt a nagy francia forradalom idején összetörték. 1838-ban öntötték újra, és ismét a helyére került.
  • Jardin des Plantes – Franciaország legrégebbi botanikus kertje. IV. Henrik király rendeletére hozták létre 1593-ban abból a célból, hogy az orvosi kar hallgatói gyógynövényeket termesszenek benne. Ma már 3000 különleges növény virul itt.
  • Faculté de Médecine – 1239. október 26-án IV. Miklós pápa bullában engedélyezte, hogy egyetem jöjjön létre, az akkor már működő orvosi, jogi és művészeti fakultások egyesítésével. Montpellier egyeteme azzal büszkélkedhet, hogy – a világon egyedülálló módon – több mint nyolc évszázada folyamatosan működik. Napjainkban az oktatás túlnyomó része már nem itt folyik, viszont itt található az egyetem díszterme, valamint az Orvostudományi és Anatómiai Múzeum.
  • A környéken felfedezhető érdekes házak, udvarok, parkok listáját Montpellier Turizmus Irodája gyűjtötte csokorba.